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Entrevista a Shay Murphy

Hace unos días tuve el placer de realizar una entrevista a la jugadora de baloncesto femenino Shay Murphy para la web de Zona Dostres: http://www.zonadostres.com/shay-murphy-espana-es-mi-segunda-casa/

Sin más preámbulos, aquí os dejo dicha entrevista en castellano y en lengua inglesa.

Hoy entrevistamos a una conocida del baloncesto femenino en nuestro país, Shay Murphy. Tras su paso por Feve San José, Sóller Bon Dia y Ciudad Ros Casares, la norteamericana regresará la próxima temporada a España formando parte del nuevo proyecto de Perfumerías Avenida. Shay nos cuenta cómo ha sido su temporada en Europa, mientras se prepara para disputar un año más la WNBA con las Chicago Sky.

Chicago Sky 2012 Media Day

Shay Murphy dispuesta a ser la Nº1 | WNBA

Lo primero de todo gracias por tu tiempo. Perfumerías Avenida, actual campeón de Liga Femenina, anunció hace unos días tu contratación para la próxima temporada. ¿Estás preparada para ser la líder del equipo?

Estoy realmente emocionada por jugar en un club tan famoso como Perfumerías Avenida. He jugado con muchas jugadoras importantes y líderes durante mi carrera como Tamika Catchings, Katie Douglas, Swin Cash, Ann Wauters, Lauren Jackson… Así que he aprendido muchas cosas de estas grandes jugadoras y si mi entrenador y mis compañeras necesitan que sea una líder, asumiré ese papel. Puedo ser una líder por mis palabras o liderar con el ejemplo.

El club español está formando un potente equipo y también ha fichado a Mariona Ortiz, Leonor Rodríguez, Angel Robinson y Krystal Thomas. ¿Crees que puede ser una temporada de éxito?

Creo que las jugadoras que ha fichado Salamanca son muy jóvenes pero, al mismo tiempo, tienen mucho talento. No creo que la edad sea la clave del éxito, sino que lo más importante es la QUÍMICA y el ESFUERZO. Siempre que nos esforcemos y juguemos juntas en cada partido, tendremos altas posibilidades de hacer las cosas bien.

¿Fue difícil para una chica del sur de California jugar en la fría Rusia*?

Personalmente, la adaptación fue dura y jugar en Rusia fue muy difícil para mí a muchos niveles. Una de las principales razones por las que lo pasé mal fue debido al clima y la cultura. En Los Ángeles, California el clima es agradable y la gente es muy amable durante todo el año. En Palma de Mallorca y Valencia el clima era muy similar al de Los Ángeles y también la gente. Sin embargo, el tiempo y la cultura de Rusia son muy diferentes a América y España, por lo que para mí era difícil ser feliz y disfrutar.

*Shay comenzó la temporada en el equipo ruso Dynamo Kursk.

En febrero fichaste por el Galatasaray turco. ¿Te decepcionó la actuación del equipo en la Final Eight de la Euroliga? 

Cuando me uní al Galatasaray estaba muy feliz por jugar para un club tan famoso y respetado. Fue un honor jugar con grandes jugadoras como Sancho Lyttle y Ann Wauters, Lindsey Harding, Sylvia Fowles y Alba Torrens. Sobre el papel y en mi corazón creía que nuestra actuación en la F8 sería buena y sorprenderíamos a equipos como Fenerbahce o Ekaterinburgo. Pero eso no sucedió por muchas razones, como que las jugadoras no eran sustituidas en el momento adecuado, el sistema del entrenador no beneficiaba al equipo ni a las jugadoras o por falta de confianza. Aunque no estuve mucho tiempo con el equipo, sí que estuve muy decepcionada y avergonzada por mi equipo y la organización.

En España has jugado en Feve San José, Sóller Bon Dia y Ros Casares. Eres toda una estrella en esta liga. ¿Es este país tu segundo hogar?

He jugado en España durante 4 años y me encanta el país y la cultura. Disfruté aprendiendo español y la historia de España. En mi corazón ésta es mi segunda casa, mi lugar favorito para visitar y vivir. Me gusta la gente y la comida. Espero que algún día en el futuro sea lo bastante afortunada como para poder comprar una casa en España y vivir allí.

A pesar de ganar la Euroliga, Ciudad Ros Casares desapareció el año pasado. ¿Cuál fue tu reacción cuando te enteraste de la noticia? 

Enterarme de que ya no habría un equipo en Valencia fue toda una sorpresa y me entristecí mucho. Ros Casares es un equipo increíble e histórico, muchas jugadoras famosas han jugado allí y han ganado muchos títulos. Fue un honor ser parte de su historia y espero que, en el futuro, el equipo reaparezca y domine de nuevo el baloncesto femenino.

Algunas jugadoras han decidido irse al extranjero debido a la difícil situación económica en España. ¿Crees que Liga Femenina es menos competitiva que otras ligas europeas? 

Creo que la crisis financiera en Europa ha hecho mucho daño a muchas ligas en diferentes países. Pienso que todavía hay muchas jugadoras con talento disputando Liga Femenina, pero también creo que, comparado con Rusia o Turquía, hay menos equipos competitivos si tenemos en cuenta el conjunto de la liga. La pérdida del Ros Casares ha afectado enormemente el baloncesto europeo.

El verano pasado ayudaste a la selección de Montenegro a clasificarse para el Eurobasket de 2013. A pesar de que estabas en la preselección, parece que no vas a jugar en Francia. ¿Podrías explicar que sucedió? ¿Quién tomó esa decisión? 

Montenegro es un país fantástico. Con muchos aspectos positivos. Creo que el equipo tiene jugadoras de mucho talento como Jelena Dubljevic, Milka Bjelica, Iva Perovanovic y Jelena Skerovic. Este equipo tiene un gran potencial para hacerlo bien en el futuro y le deseo la mejor de las suertes en el torneo. Agradezco que me den la oportunidad de centrarme en mis obligaciones en la WNBA. Si me necesitan, siempre será un honor representar a la selección de Montenegro.

¿En tu opinión, qué equipo es el favorito para llevarse el título europeo?

Creo que Rusia tiene una gran oportunidad de ganar el Europeo porque Epiphanny Prince tiene mucho talento y hará que el conjunto ruso sea aún más dominante.

Ahora cambiamos de tema y pasamos a hablar de la WNBA. La temporada pasada estuviste en las filas de Chicago Sky y fuiste una de las mejores triplistas de la liga. ¿Crees que tendrás un papel más importante esta temporada?

Me encanta jugar en la ciudad de Chicago y estar a las órdenes de Pokey Chatman. Sea cual sea la labor que mi equipo necesite que desempeñe, ya sea anotar, defender, rebotear o simplemente animar, eso haré. Creo en este equipo y en el sistema de la entrenadora Chatman. Por tanto, es para mí un honor ser parte de la familia de Chicago Sky.

Chicago Sky seleccionó a Elena Delle Donne en la segunda posición del draft. ¿Crees que dejará su impronta en el juego?

Después de unos días de entrenamiento ya puedo ver el talento y el don que Elena Delle Donne tiene. Tiene muy buenas aptitudes y ayudará al equipo inmediatamente, impresionando a la WNBA. Estoy emocionada por jugar con ella y ver cómo se convierte en una all-star.

Para terminar, ¿qué quieres decir a la gente que te apoya?

A la gente que me apoya simplemente quiero decir gracias por vuestro apoyo y las palabras de ánimo durante todos estos años. Estoy muy agradecida y aprecio todas vuestras amables palabras. Espero que pueda continuar creciendo y convertirme en una jugadora que cause un impacto positivo en un equipo. Tengo muchas ganas de jugar en España otra vez y con suerte todo irá bien. Muchísimas gracias por todo y nos vemos pronto.

Shay Murphy with the ball | WNBA

Shay Murphy with the ball | WNBA

Today, we interview a well-known womens basketball player in our country, Shay Murphy. After playing for Feve San José, Sóller Bon Dia and Ciudad Ros Casares, she will return to Spain next season as part of Perfumerias Avenida’s team. Shay tell us about her European season while preparing to play another year in the WNBA as a member of the Chicago Sky. 

First of all, thank you for your time. Perfumerías Avenida, current Liga Femenina champion, announced they have signed you for next season. Are you ready to be the leader of the team?

I am really excited to play for such a famous club like Perfumerias Avenida. I have played with many famous players and leaders in my career, such as Tamika Catchings, Katie Douglas, Swin Cash, Ann Wauters, Lauren Jackson. So I have learned many things from these great players and if my coach and teammates need me to be a leader I will do that role. I can be a vocal leader or a leader by example.
  

The Spanish club is building a strong squad and it has also signed Mariona Ortiz, Leonor Rodríguez, Angel Robinson and Krystal Thomas. Do you feel it could be a successful season?

I believe the players that Salamanca has signed are very young but also very talented. I believe age isn’t the key to success, the most important thing we need to be successful is CHEMISTRY and EFFORT. As long as we all play hard and together every game, we have a higher chance to do well.

Was it hard for a Southern California girl to play in the cold Russia*?

Playing in Russia was very difficult and hard adjustment. For me personally on so many levels. A major reason why I had such a hard time, was because of the weather and culture. Being from Los Angeles, California the weather and people are so warm and friendly all year long. LA weather and people was very similars to Palma de Mallorca and Valencia. Russia’s climate and the culture is very different from America and Spain which made it difficult for me to be happy and enjoy.

* Shay started the season playing for the Russian team Dynamo Kursk

In February you joined the Turkish club Galatasaray. Were you disappointed with the performance of the team in the EuroLeague Women Final Eight?

When I joined Galatasaray, I was so happy to play for such a famous and well respected club. It was such an honor to play with great players Sancho Lyttle and Ann Wauters, Lindsey Harding, Sylvia Fowels and Alba Torrens. I really thought on paper and in my heart we would do well in the Final 8 and shock teams like Fenerbahce or Ekaterinburg. But, that didn’t happen due to many reasons, such as players were not subbed in at the right time, coach’s system didn’t benefit the team or its players, lack of confidence. Although I wasn’t on the team very long, I was very disappointed and ashamed and embarrassed for my team and the organization.

 

In Spain you have played for Feve San José, Sóller Bon Dia and Ros Casares. You are a star in this league. Is it this country your home away from home?

I have played in Spain for 4 years, I really love the country and the culture. I enjoyed learning Spanish and the history of Spain. In my heart this is my 2nd home, my favorite place to visit and live. I like the people and the food. I do hope one day in the future I am blessed enough to buy a house in Spain and live there.

Despite winning the EuroLeague Women Championship, Ciudad Ros Casares disappeared last year. What was your reaction when you heard about it?

I was very shocked and sadden when I heard there would no longer be a team in Valencia. Ros Casares is amazing and historic team, many famous players have played there and have won many titles, I was honor to be a part of its history, I hope one day in the future the team will reappear and dominate womens basketball again.

Some players have decided to go abroad due to the difficult economic situation in Spain. Do you think Liga Femenina is less competitive than other European leagues?

I think the financial crisis in europe has hurt many leagues in many different countries. I think there are still many talented individual players playing in Liga Femenina but I do think there are less competitive teams in the overall league compared to Russia or Turkey. Losing the team Ros Casasres really affected european basketball.

Last summer, you helped Montenegro national team to qualify for Eurobasket 2013. You were on the preliminary roster, but it seems that you won’t play in France after all. Could you explain what happened? Who made that decision?

Montenegro is a lovely country. With a great upside. I believe the team has very talented players such as Jelena Dubljevic, Milka Bjelica, Iva Perovanovic and Jelena Skerovic. This team has great potential to do well in the future and I wish them the best of luck in the tournament. I thank them for the opportunity to focus on my duties in the WNBA. I will always be honor to represent the Montenegro National Team if they need me.

In your opinion, which country is the favourite to win the European title?

I think Russia has a great chance to win the European title because Epiphanny Prince is a talented player and will make the Russian team more dominant.

Now, we move to the States (WNBA). Last season you played for Chicago Sky and you became one of the best three point shooters in the league. Do you believe you will have a more important role this season?

I enjoy playing in the city of Chicago and for Pokey Chatman, whatever role the team needs me to do, scoring, defending, rebounding or just cheering I will do it. I believe in this team and coach Chatman’s system. Therefore, I am just honor to be a part of the Chicago Sky Family.

The Chicago Sky selected Elena Delle Donne with the second overall pick. Do you think she will make an impact on the game?

After a few days of Training Camp I can already see how talented and gifted Elena Delle Donne is, she is very gifted and will help the team immediately and impact the WNBA. I am excited to play with her and watch her develop into an all-star.

Finally, what do you want to say to the people that support you?

To the people that support me, I just want to say thank you for the support and the words of encouragement throughout the years, I am truly grateful and appreciate all of their kind words. I hope I can continue to grow and be a player that impacts a team. Tengo muchas ganas de jugar en España otra vez y con suerte todo irá bien. Muchísimas gracias por todo y nos vemos pronto.
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